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jueves, 9 de diciembre de 2010

Mitos sobre el Gran Colisionador de Hadrones


El Gran Colisionador de Hadrones, GCH (en inglés Large Hadron Collider,LHC) es un acelerador y colisionador de partículas ubicado en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN, sigla que corresponde su antiguo nombre en francés: Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire), cerca de Ginebra, en la frontera franco-suiza. Fue diseñado para colisionar haces dehadrones, más exactamente de protones, de hasta 7 TeV (7,000,000,000,000 electronvoltios)de energía.

¿Para qué?

Los físicos confían en que el LHC proporcione respuestas a las siguientes cuestiones:

§ El significado de la masa (se sabe cómo medirla pero no se sabe qué es realmente)

§ La masa de las partículas y su origen (en particular, si existe el bosón de Higgs)

§ El origen de la masa de los bariones

§ Número de partículas totales del átomo

§ A saber el porqué tienen las partículas elementales diferentes masas (es decir, si interactúan las partículas con un campo de Higgs)

§ El 95% de la masa del universo no está hecha de la materia que se conoce y se espera saber qué es la materia oscura

§ La existencia o no de las partículas supersimétricas

§ Si hay dimensiones extras, tal como predicen varios modelos inspirados por la Teoría de cuerdas, y, en caso afirmativo, por qué no se han podido percibir

§ Si hay más violaciones de simetría entre la materia y la antimateria

§ Recrear las condiciones que provocaron el Big Bang

Falsas alarmas sobre posibles catástrofes

Desde que se proyectó el Gran Colisionador Relativista de Iones (RHIC), el estadounidense Walter Wagner y el español Luis Sancho denunciaron ante un tribunal de Hawaii al CERN y al Gobierno de Estados Unidos, afirmando que existe la posibilidad de que su funcionamiento desencadene procesos que, según ellos, serían capaces de provocar la destrucción de la Tierra. Sin embargo su postura es rechazada por la comunidad científica, ya que carece de cualquier respaldo matemático que la apoye.

Los procesos catastróficos que denuncian son:

§ La formación de un agujero negro estable,

§ La formación de materia extraña supermasiva, tan estable como la materia ordinaria,

§ La formación de monopolos magnéticos (previstos en la teoría de la relatividad) que pudieran catalizar el decaimiento del protón,

§ La activación de la transición a un estado de vacío cuántico.

A este respecto, el CERN ha realizado estudios sobre la posibilidad de que se produzcan acontecimientos desastrosos como microagujeros negros inestables, redes, o disfunciones magnéticas. La conclusión de estos estudios es que "no se encuentran bases fundadas que conduzcan a estas amenazas".

Aclarando:

§ En el hipotético caso de que se creara un agujero negro, sería tan infinitamente pequeño que podría atravesar la Tierra sin tocar ni un soloátomo, ya que el 95% de estos son espacios vacíos. Debido a esto, no podría crecer y alcanzaría el espacio, donde su probabilidad de chocar contra algo y crecer, es aún más pequeña.

§ El planeta Tierra está expuesto a fenómenos naturales similares o peores a los que serán producidos en el LHC.

§ Los rayos cósmicos alcanzan continuamente la Tierra a velocidades (y por tanto energías) enormes, incluso varios órdenes de magnitud mayores a las producidas en el LHC.

§ El Sol, debido a su tamaño, ha recibido 10.000 veces más.

§ Considerando que todas las estrellas del universo visible reciben un número equivalente, se alcanzan unos 1031 experimentos como el LHC y aún no se ha observado ningún evento como el postulado por Wagner y Sancho.

§ Durante la operación del colisionador de iones pesados relativistas (RHIC) en Brookhaven (EE.UU.) no se ha observado ni un solostrangelet. La producción de strangelets en el LHC es menos probable que el RHIC, y la experiencia en este acelerador ha validado el argumento de que no se pueden producir strangelets.

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