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viernes, 25 de febrero de 2011

FISICOS HAN CREADO LA MAGNETRICIDAD

La electricidad tiene una nueva hermana pequeña: la magnetricidad. Un equipo de físicos en Inglaterra ha creado cargas magnéticas – aislandos el norte y al sur de lospolos magnéticos – y los indujo a fluir en cristales del tamaño de un centímetro de diámetro.

Estas cargas magnéticas móviles se comportan casi exactamente igual que las cargas eléctricas que fluyen a través de las baterías y los sistemas biológicos, y algún día podrían ser útiles en el desarrollo de dispositivos magnetotrónicos- aunque lo que estos podrían hacer es algo que aún se desconoce.

En los imanes, los polos siempre vienen en pares. No importa cuántas veces se corte un imán por la mitad, incluso hasta el tamaño mismo de sus átomos, cada pieza tendrá siempre un norte y el sur- un dipolo.

Pero las moléculas magnéticas que componen un material cristalino llamado hielo de espín están dispuestas en pirámides triangulares que les impiden alinearse cómodamente con todos sus polos apuntando en la misma dirección. En un compromiso difícil, ya que cada pirámide tiende a tener dos imanes apuntando hacia adentro y dos hacia afuera.

En 2009, Steven Bramwell del University College de Londres descubrió que a veces una molécula se retuerce y se gira. Dos polos, uno al norte y otro al sur, nacen. La propia molécula permanece fija, pero estos polos fantasmales, que no están realmente unidos a un objeto físico, pueden moverse independientemente unos de otros, como las reacciones en cadena de moléculas lanzadas de pirámide a pirámide.

“Con el tiempo este proceso va tan lejos que pierden toda la memoria de cada unp“, dice Bramwell. “El dipolo se divide por la mitad y se convierte en dos monopolos.”

Algunos científicos han cuestionado el uso de los monopolos para un fenómeno que sólo existe dentro delhielo de espín. Este término se refiere tradicionalmente a los monopolos cósmicos que creen fueron generados durante el Big Bang y ya teorizados por Paul Dirac en 1931.

“Un monopolo real sería una carga magnética que existe en el vacío“, dice Michael Bonitz, físico del Instituto de Física Teórica y Astrofísica en Kiel, Alemania. “Lo que tenemos es un sistema complicado de materia condensada”.

Dentro de los límites del hielo de spin, sin embargo, estos polos errantes se comportan al igual que los monopolos y tienen una carga magnética que está muy cercana a las predicciones teóricas e interactuan entre sí de acuerdo a la misma ley que gobierna la interacción de cargas eléctricas, la Ley de Coulomb.

Mediante el uso de breves pulsos magnéticos, Bramwell y su equipo han desarrollado una manera de activar las corrientes de estas cargas magnéticas -o ”magnetricidad” – que dura minutos.

“Nosotros aplicamos un campo magnético para crear cargas magnéticas y conseguir que todos vayan en la misma dirección”, dice Sean Giblin, físico del Laboratorio Rutherford Appleton en Oxfordshire y coautor de un artículo publicado en Internet el 13 de febrero en Nature Physics .

Estas corrientes han puesto de manifiesto las similitudes entre nuevas cargas magnéticas y eléctricas. La disipación de la creación y la lentitud de las nuevas cargas magnéticas sigue los mismos principios exactamente que gobiernan las partículas cargadas en soluciones – como los iones de los electrolitos de la batería.

El modo en que la carga magnética se almacena en el hielo de espín es también similar a la forma en que sucede en dispositivos existentes llamados condensadores almacenadores de carga eléctrica. Así que el sueño con que fantasea Bramwell, es crear algún día una nueva tecnología llamada “magnetronica. Sin embargo, admite que puede tardar un poco en llegar, sobre todo porque estas corrientes aparecen sólo en cristales que se mantienen cerca del cero absoluto.

martes, 22 de febrero de 2011

Teoría de la relatividad especial

Este artículo, sobre la teoría de la relatividad especial, se recibió por Annalen der Physik el 30 de junio y fue publicado el 26 de septiembre. Electrodinámica de los cuerpos en movimiento lo intituló Einstein.

En general, el Principio de Relatividad se conocía mucho tiempo antes. Se sabía desde los tiempos de Galileo y Newton que los objetos se comportan de la misma forma cuando están en reposo que cuando se mueven con velocidad uniforme (constante). En 1632, Galileo había sugerido que, en tales condiciones, todas las leyes de la física son las mismas. Newton, en el siglo XVII, aplicó el Principio de la Relatividad a las leyes de la mecánica.

Sin embargo, de acuerdo a la teoría electromagnética desarrollada por Maxwell y Lorentz, la luz no seguía este principio, es decir, la teoría predecía que las medidas de la luz se verían afectadas por el movimiento de la fuente. Pero ningún efecto se había detectado, en todos los casos resultaba que la luz no variaba.

La situación era terrible porque si el Principio se aplicaba solo a los fenómenos mecánicos, entonces Maxwell estaría equivocado pero, si se aplicaba solo a los fenómenos electromagnéticos, el que estaría equivocado sería Newton y, eso, estaba igual de mal o peor.

De acuerdo a las ecuaciones de Maxwell, la radiación electromagnética se mueve a través del espacio en forma de ondas. En esa época, los físicos pensaban que debía haber un medio a través del cual ocurriera ese movimiento, algo equivalente a las ondas del sonido que se mueven a través del aire. Entonces, inventaron al llamado éter, mismo que nunca fue encontrado pues no existe. En todos los experimentos realizados se ha demostrado que la velocidad de la luz es siempre la misma; en el vacío son 300 mil kilómetros por segundo.

Einstein dijo una vez que, cuando empezó a pensar en la teoría de la relatividad se ponía muy nervioso. “Solía estar durante aquellas semanas en un estado de confusión”, dijo. Pero no, Einstein pensaba congruentemente en el asunto desde hacía al menos 10 años y estaba convencido que el Principio de la Relatividad debía aplicarse a todos los fenómenos sean mecánicos o electromagnéticos.

Efectivamente, con la nueva teoría de Einstein fue posible explicar la aparente incompatibilidad de la mecánica con el electromagnetismo. Los postulados de la relatividad (especial) de Einstein son dos: 1- Las leyes de la naturaleza son válidas en todos los marcos de referencia inerciales, 2- La velocidad de la luz es una constante. El segundo postulado implica que la velocidad de la luz es siempre la misma no importando con que velocidad se muevan los observadores; y, el tiempo, se apreciará más lento cuando alguien se aproxime a la velocidad de la luz.

La teoría de Einstein conocida como Teoría Especial (o restringida) de la Relatividad se basa en un nuevo concepto del espacio y del tiempo. En breve descripción, para Newton, el tiempo y el espacio eran absolutos; para Einstein, ambos son relativos. Más aún, Einstein unificó esos conceptos en uno solo, el espacio-tiempo. Espacio y tiempo dejaron de ser conceptos separados; hoy, vivimos en un espacio-tiempo de 4 dimensiones.

Para arribar a sus conclusiones, Einstein descartó al éter lo que no hicieron otros relativistas como Henri Poincaré. Entonces, al eliminar al éter, fue posible explicar la mecánica de Newton y el electromagnetismo de Maxwell, pero solamente para cuerpos en movimiento uniforme, es decir, aquellos que se mueven en línea recta a velocidades constantes. Por eso, a esta teoría se le llama restringida o especial. Para explicar el movimiento del mundo real, en el cual los cuerpos cambian de velocidad y dirección, es decir, están sujetos a una aceleración la principal de las cuales es la gravedad, Einstein formuló en 1915 la teoría general de la relatividad.


viernes, 18 de febrero de 2011

El movimiento browniano

El 11 de mayo de 1905, la revista alemana de física recibió un nuevo artículo de Einstein, Movimiento de partículas pequeñas suspendidas en líquidos en reposo exigido por la teoría cinético-molecular del calor, mismo que fue publicado el 18 de julio.

Se conocía con anterioridad que la teoría cinética explicaba al calor como una consecuencia del continuo movimiento de agitación de los átomos. Este movimiento se aprecia mediante una prueba propuesta por Einstein, según la cual, si en un líquido se suspenden partículas muy pequeñas pero visibles, la acción irregular de los átomos invisibles del líquido debería producir que las partículas se movieran al azar.

Así ocurre en efecto. Tiempo ha, dicha experiencia había sido observada por los biólogos en el llamado “Movimiento browniano”. Robert Brown al principio del siglo XIX había observado los movimientos irregulares y al azar de las partículas dentro de granos de polen en el agua.

Con su artículo, Einstein explicó detalladamente ese movimiento, reforzando la teoría cinética y creando una poderosa herramienta para el estudio de los átomos. Este artículo es una importante contribución a la mecánica estadística moderna. En breve descripción, Einstein demostró que los átomos existen como objetos reales.

miércoles, 16 de febrero de 2011

El Efecto Fotoeléctrico


Un 17 de marzo de 1905, Einstein envió a la revista alemana Annalen der Physik un artículo que a la postre, sería el motivo para reconocerlo con el Premio Nobel de Física de 1921. El artículo se intituló Punto de vista heurístico concerniente a la emisión y la transformación de la luz. Esta propuesta sería conocida como el Efecto Fotoeléctrico y se refiere a un nuevo concepto sobre la naturaleza de la luz. La luz interacciona con la materia como si estuviera formada por paquetes de energía, explicó.

Antes de Einstein, se conocía la teoría corpuscular (partículas materiales) de la luz propuesta por Newton. Ahora, de acuerdo a Einstein, la luz es una partícula y una onda a la vez. Es decir, la luz está formada por partículas (de energía) discretas pero, al mismo tiempo, tiene propiedades de onda. La luz es una dualidad onda-partícula.


Apenas en 1900, Max Planck había sugerido que la materia es una discontinuad de la energía al indicar la existencia de cantidades discretas conocidas como cuantos de energía. Sin embargo, a la luz se le consideraba teóricamente como una onda electromagnética que oscilaba suavemente. Con la propuesta de Einstein fueron unificadas las ideas teóricas y experimentales al demostrar que los cuantos de luz, llamadas partículas de energía, podían explicar los fenómenos teórica y experimentalmente.

Este artículo fue recibido por la revista Annalen der Physik el 18 de marzo de 1905 y publicado el 19 de junio del mismo año. En dicho artículo Einstein aplicó el concepto de los cuantos para explicar el efecto fotoeléctrico, es decir, cómo un pedazo de metal cargado con electricidad estática podría descargar electrones al ser expuesto a la luz. Así fue como Einstein sugirió que la luz está hecha de partículas conocidas comofotones.

Al contradecir la idea de que la luz era solamente una onda y explicar la naturaleza dual de la luz, al comportarse como partícula y onda, Einstein contribuyó a fundar la mecánica cuántica y a poner las bases, con el efecto fotoeléctrico, para varias tecnologías modernas.

lunes, 14 de febrero de 2011

CREAN CAPA DE INVISIBILIDAD CON RESONANCIA MAGNETICA EN VIRGINIA TECH


Elena Semouchkina, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en la tecnología de Michigan ha encontrado maneras de utilizar la resonancia magnética para captar los rayos de la luz visible y la ruta en torno a objetos, y lograr que dichos objetos sean invisibles al ojo humano .

Semouchkina y sus colegas en la Universidad Estatal de Pensilvania , donde también es profesor adjunto , informó recientemente sobre sus investigaciones en la revista Applied Physics Letters, Publicado por el Instituto Americano de Física. Sus coautores fueron Douglas Werner y Carlo Pantano de Penn State y Semouchkin George , quien trabaja en la tecnología de Michigan y Penn State .

En el artículo se describe el desarrollo de una capa no metálica que utiliza resonadores idénticos de vidrio de cristal calcogenuro, un tipo de material dieléctrico (uno que no conduce la electricidad ). En simulaciones por ordenador, la capa hecha de objetos afectados por las ondas de infrarrojos en micrones, aproximadamente uno o una millonésima de un metro de largo, desaparecen de la vista.

Los anteriores intentos de otros investigadores utilizan anillos de metal y alambres. “El nuestro es el primero en hacer el encubrimiento de objetos cilíndricos de vidrio”, dijo Semouchkina.

Su capa de invisibilidad utiliza metamateriales, que son materiales artificiales con propiedades que no existen en la naturaleza, hecho de resonadores de cristal minúsculos dispuestos en un patrón concéntrico en la forma de un cilindro. Los “rayos” de la configuración concéntrica producen la resonancia magnética requerida para doblar las ondas de luz alrededor de un objeto, por lo que es invisible.

Los metamateriales, que utilizan resonadores pequeños en lugar de átomos o moléculas de los materiales naturales, se sitúan a caballo entre la ciencia de los materiales y la ingeniería eléctrica . Fueron nombrados uno de los tres primeros descubrimientos de física de la década por la Sociedad Americana de Física. Un investigador especializado en nuevos metamateriales se une a la facultad de Michigan Tech este otoño.

Semouchkina y su equipo ahora está probando un manto de invisibilidad que remodelarán para trabajar a frecuencias de microondas que se hizo de resonadores de cerámica. Están utilizando la tecnología de Michigan de la cámara anecoica, un compartimiento de cueva -como en un laboratorio de Recursos de Energía Eléctrica del Centro , alineado con conos de espuma altamente absorbente de carbón gris. Allí, las antenas de transmisión y recepción de microondas, que son mucho mayores que la luz infrarroja, hasta varios centímetros de largo. Han encubierto cilindros metálicos de dos a tres pulgadas de diámetro y de tres a cuatro pulgadas de alto.

“A partir de estos experimentos, queremos pasar a frecuencias más altas y más pequeñas de longitudes de onda”, apuntó el investigador. “Las aplicaciones más emocionante serán en las frecuencias de luz visible.”

Así que un día, la policía podría utilizar un manto en un equipo SWAT o en Ejército, para desaparecer un tanque, “eso es posible, en principio, pero no en este momento “, dijo Semouchkina .

Su trabajo es apoyado en parte por una beca de la National Science Foundation.

viernes, 11 de febrero de 2011

Crean un "Imán" de un Solo Polo

Se ha conseguido crear una estructura que actúa como un imán de un solo polo. Este logro técnico había sido perseguido, sin éxito hasta ahora, desde hace muchas décadas.
Los investigadores que lo han conseguido, del University College de Londres, creen que su nueva investigación les lleva un paso más cerca de aislar un "monopolo magnético".

Los imanes tienen dos polos magnéticos, norte y sur. Dos polos iguales, ya sean dos polos norte o dos polos sur, se repelen entre sí, en tanto que los polos opuestos se atraen; uno norte con otro sur. De cualquier manera que un imán sea cortado, siempre tendrá estos dos polos.

Los científicos han teorizado durante muchos años que debe ser posible aislar un monopolo magnético, sólo norte o sólo sur, pero hasta muy recientemente los investigadores han sido incapaces de demostrar esto por medio de experimentos.
Ahora, los investigadores de la citada universidad han logrado que pequeños imanes de tamaño nanométrico se comporten como monopolos magnéticos, gracias a posicionarlos del modo idóneo en una estructura parecida a un panal.

A finales del 2009, varios equipos de científicos consiguieron inducir un comportamiento como el de un monopolo en un material especial.
Sin embargo, en ese material y los de su clase, los monopolos sólo se forman a temperaturas sumamente bajas, de 270 grados Celsius bajo cero, o sea sólo 3 grados por encima del Cero Absoluto.

En cambio, la estructura creada por los investigadores del University College de Londres contiene monopolos magnéticos a la temperatura ambiente.

jueves, 10 de febrero de 2011

Pilas Capaces de Recargarse unas 50 Veces Más Rápido Gracias a un Nuevo Nanomaterial

Un tipo completamente nuevo de nanomaterial desarrollado recientemente podría hacer posible una nueva y revolucionaria generación de baterías recargables de alta potencia de ión-litio para automóviles eléctricos, así como pilas para ordenadores portátiles, teléfonos móviles, y otros dispositivos.

El nuevo material, desarrollado en el Instituto Politécnico Rensselaer, puede soportar velocidades sumamente altas de carga y descarga que producirían un deterioro rápido de los electrodos convencionales usados actualmente en las baterías de ión-litio. El éxito de la nanoestructura se debe a la composición, estructura y tamaño únicos del material.

El equipo de investigación, dirigido por Nikhil Koratkar, ha demostrado cómo un electrodo de esta nueva clase podría cargarse y descargarse a una velocidad entre 40 y 60 veces más rápida que la de los ánodos de las baterías convencionales, presentando una densidad de energía comparable. Este rendimiento, que en los experimentos efectuados se mantuvo a lo largo de más de 100 ciclos continuos de carga/descarga, sugiere que esta nueva tecnología tiene un potencial significativo para el diseño y fabricación de baterías recargables de ión-litio de gran potencia y alta capacidad.

Las pilas de esta nueva clase permitirían la recarga completa para un ordenador portátil o teléfono móvil en unos pocos minutos.

Una limitación de la arquitectura de la nanoestructura es la masa total relativamente baja del electrodo. Para resolverlo, los próximos pasos del equipo van a ser intentar preparar estructuras más largas con una masa mayor, o desarrollar un método para apilar capas de nanoestructuras unas encima de otras. Otra posibilidad que el equipo está explorando incluye hacer crecer las nanoestructuras sobre grandes substratos flexibles que puedan enrollarse o moldearse para hacerlos encajar a lo largo del chasis de un automóvil.

miércoles, 9 de febrero de 2011

Los físicos captan las primeras imágenes del espín atómico

El descubrimiento apoya el desarrollo de dispositivos de almacenamiento magnético a nanoescala.

Aunque los científicos defienden que la emergente tecnología de la espintrónica puede triunfar sobre la electrónica convencional construyendo una nueva generación de computadores y dispositivos de alta tecnología más rápidos, eficientes y de menor tamaño, nadie ha visto en realidad el espín – una propiedad mecánico cuántica de los electrones, en átomos aislados, hasta el momento. (El espín de un electrón nos indica la dirección sobre su propio eje en la cual esta rotando sobre si mismo. es como si estuviera rotando en el sentido de las manecillas del reloj o en su contra) En un estudio publicado en la Publicación On-Line Avanzada de la revista Nature Nanotechnology, físicos de la Universidad de Ohio y de la Universidad de Hamburgo en Alemania, presenta las primeras imágenes del espín en acción.

Los investigadores usaron un microscopio construido específicamente para la tarea con una punta cubierta de hierro para manipular átomos de cobalto en una placa de manganeso. A través de la microscopía de efecto túnel, el equipo reposicionó cada átomo aislado de cobalto sobre una superficie que cambió la dirección de los espines de los electrones. Las imágenes captadas por los científicos demostraron que los átomos aparecían como una única protrusión (AUMENTO DE VOLUMEN PROVOCADO POR ALGÚN TIPO DE PRESIÓN) si el espín tenía una dirección hacia arriba, y como una doble protrusión con iguales alturas cuando el espín estaba en dirección hacia abajo.

El estudio sugiere que los científicos pueden observar y manipular el espín, un hallazgo que puede tener impacto en el futuro desarrollo de dispositivos de almacenamiento magnético a nanoescala, computadores cuánticos y dispositivos espintrónicos.

“Las distintas direcciones del espín pueden indicar distintos estados para el almacenamiento de datos”, dijo Saw-Wai Hla, profesor asociado de física y astronomía en el Instituto de Nanoescala y Fenómenos Cuánticos en la Universidad de Ohio y uno de los investigadores principales del estudio. “Los dispositivos de memoria de los actuales ordenadores implican decenas de miles de átomos. En el futuro, seremos capaces de usar un átomo y cambiar la potencia del ordenador en un factor de miles”.

Al contrario que los dispositivos electrónicos, que emiten calor, los dispositivos basados en la espintrónica se espera que experimenten una menor disipación de potencia.

Los experimentos se llevaron a cabo en un vacío ultra-alto a la baja temperatura de 10 Kelvin, con el uso de helio líquido. Los investigadores tendrán que observar el fenómeno en temperatura ambiente antes de que pueda usarse en discos duros para ordenadores.

Pero el nuevo estudio sugiere una vía para esa aplicación, dice el autor principal del estudio Andre Kubetzka de la Universidad de Hamburgo. Para fotografiar la dirección del espín, el equipo no sólo usó una nueva técnica, sino también una superficie de manganeso con un espín que, a su vez, permitía a los científicos manipular los átomos de cobalto en estudio.

“La combinación de manipulación atómica y sensibilidad de espín da una nueva perspectiva para construir estructuras a escala atómica e investigar las propiedades magnéticas”, señala Kubetzka.

La investigación, que se llevó a cabo en la Universidad de Hamburgo, fue patrocinada por la Fundación de Investigación Alemana y una beca de la Asociación para la Colaboración Internacional y la Educación (PIRE) de la Fundación Nacional de Cienciat from National Science Foundation.

martes, 8 de febrero de 2011

Julio Verne

Sus inicios literarios fueron difíciles, sus piezas de teatro no tuvieron una divulgación importante, y recurrió a la docencia para sobrevivir. Desde 1852 hasta 1854 trabajó como secretario de E. Seveste, en el Théâtre Lyrique, y publicó algunos relatos en Le musée des familles, como Martín Paz (1852). En 1857 se convirtió en agente de bolsa y empezó a viajar; visitó Inglaterra, Escocia, Noruega y Escandinavia, y continuó sus escritos.

Posteriormente conoció al editor Hetzel, quien se interesó por sus textos y le publicó Cinco semanas en globo (1862), obra que lo lanzó al éxito y lo estimuló a proseguir con la temática de la novela de aventuras y fantasía. El mismo editor le encargó una colaboración regular para la revista Magazine déducation et de récréation, y en poco tiempo alcanzó una gran celebridad.

Aprovechando sus conocimientos geográficos, adquiridos a través de numerosos viajes por Europa, África y América del Norte, y su entusiasmo por la revolución tecnológica e industrial, se convirtió en un especialista de los relatos de aventura de corte científico. Su dominio de la tensión dramática le permitió combinar extravagantes situaciones y momentos poéticos en una prosa ligera y amena.

Inmediatamente se enfrascó en la redacción de Viaje al centro de la Tierra, para lo cual se aplicó a la geología, la mineralogía y la paleontología. Las detalladas descripciones de animales antediluvianos maravillaron a los expertos, poniendo de manifiesto su extraordinaria intuición científica. Su tercer gran libro fue De la Tierra a la Luna, cuya publicación despertó tal entusiamo por los viajes espaciales que su despacho se inundó de cartas solicitando reservas para el próximo viaje lunar. Con el mismo interés fue recibida La vuelta al mundo en ochenta días, publicada por entregas, cuyo éxito fue tal que se llegaron a cruzar apuestas sobre si Phileas Fogg, "el hombre menos apresurado del mundo", lograría llegar a la meta en tan breve tiempo.

Veinte mil leguas de viaje submarino es, entre su extensísima producción, uno de los libros que conserva más íntegro su encanto. La peripecia se inicia cuando una fragata americana parte en busca de un monstruo marino de extraordinarias proporciones al que se atribuyen múltiples naufragios. El monstruo aparece, se precipita sobre el barco expedicionario y lo echa a pique, llevándose en su espinazo al naturalista Aronnax, a su fiel criado Conseil y al arponero Ned Land. Resultará ser un enorme submarino, el Nautilus, en el cual los tres hombres pasarán cerca de diez meses hospedados por el enigmático capitán Nemo, artífice del invento. Visitarán los tesoros sumergidos de la Atlántida, lucharán contra caníbales y pulpos gigantes y asistirán a un entierro en un maravilloso cementerio de coral.

Nemo, hostil e iracundo, no tardará en revelarse como un proscrito, un sublevado solitario cuyo manto de misterio esconde una identidad principesca y una pesadumbre tenebrosa. Se ha señalado que Nemo es un trasunto del propio Verne. Ambos viven encerrados, solos e incomprendidos, el primero en su coraza de acero, el segundo en la burbuja de su gabinete, ambos refugiados tras el disimulo y el secreto. Del mismo modo que Verne dejó estupefactos a propios y extraños presentándose a unas elecciones municipales en Amiens por una lista de extrema izquierda, el capitán Nemo, que lucha por la liberación de los pueblos oprimidos, detesta a la convencional y adocenada colectividad que lo persigue y enarbola dos veces el estandarte negro del nihilismo.

Escribió otras obras de gran éxito como Las aventuras del capitán Hatteras (1866), Los hijos del capitán Grant(trilogía, 1868-1870), En torno a la luna (1870), La isla misteriosa (1874), Miguel Strogoff (1876), Un capitán de quince años (1878), Las tribulaciones de un chino en China (1879), El faro del fin del mundo (1881) y Los viajes del capitán Cook (1896), entre muchas otras novelas que superan el medio centenar de títulos.

Se radicó en Amiens en 1872, y a partir de 1886 se comprometió con las actividades municipales de dicha ciudad. Tres años después fue nombrado representante del consejo municipal, y en 1892 fue condecorado con la Legión de Honor. Sus textos se popularizaron con rapidez y quedaron entre los grandes clásicos de la literatura infantil y juvenil del siglo XX. De su obra póstuma destacan El eterno Adán(1910) o La extraordinaria aventura de la misión Barsac(1920), en las que un crítico tan poco convencional como Michel Butor ha querido ver un Verne más profundo y escéptico de lo habitual, que tendía a desconfiar de las consecuencias que podía acarrear para los seres humanos el progreso incesante de la tecnología y de la ciencia.

lunes, 7 de febrero de 2011

La NASA presenta por primera vez imágenes completas del Sol

Este trabajo es el resultado de las observaciones realizadas por las dos sondas solares del Observatorio de Relaciones Terrestres (STEREO), que la NASA envió en 2006. Las sondas fueron enviadas a puntos diametralmente opuestos al Sol, con 180 grados de separación, para estudiar cómo afecta el flujo de energía y la materia solar a la Tierra. Sus instrumentos han proporcionado una nueva visión del sistema solar y en 2007 proporcionaron las primeras fotografías tridimensionales del Sol. En 2009, las naves revelaron la doble estructura en tres dimensiones de las expulsiones de masa coronal, que son violentas erupciones de la materia del sol, también conocidas como tormentas solares. Estas eyecciones pueden interrumpir las comunicaciones, afectar a los satélites y a las redes de energía en la Tierra. "Las nuevas imágenes ayudarán a mejorar la planificación de futuras misiones de naves espaciales robóticas o con tripulación hacia el sistema solar", indicó la NASA en un comunicado. STEREO es la tercera misión del programa solar de la NASA que dirige el Directorio de la Misión de Ciencias de la agencia espacial estadounidense en Washington. El centro Goddard Space Flight Center, en Greenbelt (Maryland), dirige los instrumentos y el centro científico de la misión, mientras que el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins en Laurel (Maryland), que diseñó y construyó las naves, es responsable de las operaciones. Esta es una misión conjunta en la que también participan otros países como Reino Unido, Alemania, Bélgica, Países Bajos y Suiza, que han aportado algunos de los instrumentos y equipos de las sondas.

jueves, 3 de febrero de 2011

Mejores Análisis de la Dislexia


Ciertos escaneos cerebrales podrían ser capaces de predecir qué niños con dislexia son susceptibles de mejorar sus habilidades de lectura con el paso del tiempo. Ésta es la conclusión a la que se ha llegado en un nuevo estudio.

Bastantes niños sufren de dislexia, un trastorno del aprendizaje que hace difícil leer. En Estados Unidos se calcula que constituyen entre un 5 y un 17 por ciento de la población infantil.

Muchos niños disléxicos son capaces de realizar mejoras significativas en sus habilidades de lectura, pero no se sabe bien cómo lo consiguen, y los tests de lectura estandarizados no pueden predecir qué niños son susceptibles de mejorar sus habilidades lectoras.

Si se confirman en estudios más extensos los hallazgos hechos en la reciente investigación a cargo de un equipo de expertos dirigido por especialistas del MIT y la Universidad de Stanford, se podrían usar los escaneos cerebrales mediante resonancia magnética funcional por imágenes (fMRI) como herramienta para predecir mejoras en la lectura en niños disléxicos. John Gabrieli, profesor de ciencias cerebrales y cognitivas en el MIT, cree que los escaneos de esa clase también podrían ayudar a los científicos y educadores a desarrollar nuevos métodos de enseñanza que aprovechen las vías cerebrales que parecen usar los niños disléxicos para compensar su problema. Esas estrategias podrían ser de ayuda a los niños disléxicos con independencia de los patrones cerebrales exhibidos.

Los expertos no están de acuerdo respecto a una definición precisa de la dislexia, siendo el consenso predominante que los niños afectados tienen dificultad para aprender a leer, a pesar de tener una inteligencia normal. Los niños en edad preescolar que van camino de volverse disléxicos a menudo tienen problemas para analizar los sonidos del lenguaje, como por ejemplo determinar si dos palabras riman o no. A medida que crecen, los niños disléxicos tienen dificultad al asociar sonidos con letras e interpretar las palabras escritas. Sin embargo, aproximadamente entre el 25 y el 50 por ciento de los niños disléxicos acaban desarrollando estrategias de compensación que les permiten leer lo bastante bien como para poder hacer sus tareas escolares.

Gabrieli planea repetir este estudio de fMRI en niños más jóvenes con dislexia, y también está estudiando la capacidad de la fMRI para hacer pronósticos relativos a otros trastornos cerebrales. Él es optimista en cuanto a que la fMRI pueda ayudar a los médicos a seleccionar el mejor tratamiento para cada paciente, no sólo para los disléxicos, sino también para quienes sufren de otros trastornos cerebrales como la depresión, la ansiedad e incluso la esquizofrenia.