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lunes, 22 de octubre de 2012

¿Por que se producen las estaciones del año?


En el colegio nos dicen que lo que provoca las estaciones es el giro de la Tierra alrededor del Sol. Sabiendo esto, y a pesar de que en el libro de texto viene bien explicado, la mayoría de nosotros se acaba quedando con el concepto de que la órbita de la Tierra alrededor del Sol es irregular, y que el invierno se produce cuando la Tierra queda más lejos del Sol en su giro, y viceversa sucedería con el verano. Nada más lejos de la realidad, ya que la distancia de la Tierra al Sol es bastante parecida en Diciembre y en Junio, y mayor en ambos casos que en Septiembre o en Marzo. Así pues, si las estaciones dependen del giro de la Tierra en torno al Sol, pero no es la distancia a este lo que marca las estaciones… ¿Cómo sucede todo?estaciones
Todo empieza en la órbita de la Tierra. Como ya sabéis, la Tierra gira alrededor del Sol con un período anual. En realidad, la tierra tarda algo más de un año en dar una vuelta al Sol. Seis horas más, para ser exactos. Y como no queremos que los meses se nos vayan desplazando seis horas cada año, lo que hacemos es que cada cuatro años se juntan todas las horas acumuladas esos años y se pone un día más en el calendario. Ese año tendrá 366 días y es lo que llamamos “año bisiesto”, pero vaya, no es de lo que quería hablar esta vez, que yo me enrollo y me enrollo… El caso es que el eje de rotación de la Tierra no está recto, sino inclinado. ¿Inclinado respecto a qué?, diréis. Bueno, está inclinado respecto a la eclíptica. La eclíptica es el plano en que la Tierra gira alrededor del Sol. Si dibujáramos la circunferencia que la Tierra hace en su giro, y la rellenáramos formando un círculo plano, eso sería la eclíptica.
650px-Ecliptica_diagramaConsideramos, por decirlo de alguna manera, que la eclíptica es el “suelo”, y es horizontal y recto. Para que la Tierra girara siempre en la misma posición, la Eclíptica debería cortar a la Tierra en dos mitades, exactamente en el Ecuador. Para que no hubiera estaciones, el plano de la eclíptica debería coincidir con el plano del ecuador, como se muestra en el dibujo:image28Y sin embargo mirad  que, en realidad, el plano del Ecuador resulta estar inclinado casi 24º respecto al plano de la Eclíptica
images1Y entonces… ¿Qué sucede si la Tierra gira “torcida” alrededor del Sol? Pues que casi siempre hay alguna zona que se queda incinada hacia el Sol y otra que se queda inclinada hacia el lado contrario, y evidentemente los rayos del Sol llegan más perpendicularmente a las zonas que se queden encaradas a él en cada momento. Y como la Tierra está torcida, unas veces es el Hemisferio Norte el que se queda más encarado al Sol, y otras es el Hemisferio Sur.
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 Así pues, el 21 de Diciembre, los rayos del Sol llegan perpendicularmente al Hemisferio Sur, con su máximo de oblicuidad respecto al Hemisferio Norte. Es el día más largo del año en el primero, y el más corto en el segundo. El día 21 de Junio sucede justamente al contrario, y el Hemisferio Norte disfruta del día más largo del año. Este fenómeno es lo que llamamos “solsticio” de invierno y de verano, y es donde comienzan estas estaciones. El 22 de Septiembre y el 20 de Marzo, el plano de la Eclíptica y del Ecuador se cortan, y el día es igual que la noche en ambos hemisferios, ya que los rayos del Sol llegan de la misma manera al Hemisferio Norte que al Sur. Es lo que llamamos “equinoccio” de otoño y de primavera, es lo que marca el inicio de ambas estaciones. Cuando en un Hemisferio se produce el solsticio de invierno, en el otro Hemisferio se produce el de verano, y lo mismo sucede con los equinoccios de primavera y otoño.
foto01Así pues, las estaciones no dependen de la cercanía o lejanía de la Tierra al Sol, sino de la posición de nuestro Planeta respecto a los rayos del Sol en su giro respecto a este. Por decirlo de alguna manera, lo que marca las estaciones no es que estemos más cerca o más lejos del Sol, sino que los rayos nos lleguen más perpendiculares o más oblicuos, o dicho de otra manera, más “rectos” o más “inclinados”. Así llegarían los rayos del Sol al Hemisferio Norte en diciembre y en Junio:
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viernes, 28 de septiembre de 2012

El Triangulo de las Bermudas


El Triangulo de las Bermudas es un área geográfica ubicada en el Océano Atlántico entre las islas Bermudas, Puerto Rico y Florida estos tres puntos forman un triangulo casi perfectamente equilátero, famoso por las extrañas desapariciones que han ocurrido a lo largo del tiempo y las diferentes teorías que se pueden presentar. El área que ocupa este triangulo abarca aproximadamente 1.2 millones de km².

El vuelo 19

El vuelo 19 es uno de los casos más famosos de las desapariciones en el triangulo de las bermudas, 5 aviones en un vuelo de entrenamiento perdieron noción del rumbo y de su propia ubicación, ya que según se dice sus brújulas habían dejado de funcionar, los 5 aviones sobrevolaron largas horas sin saber su rumbo y luego de su última comunicación por radio nunca más se supo nada de ellos. Un avión de rescate salió en su búsqueda y desapareció 27 minutos después de haber sobrevolado ese sitio.

Se sabe que el clima era inestable y miembros en tierra de la operación cuentan que el piloto Taylor (líder) había perdido el sentido del espacio y que había entrado en un estado de desesperación.

"Si aterrizas en el agua con olas de 8 o 10 pies el avión se destruye, como contra un muro de ladrillo", "Lo que creo que sucedió es que aterrizó, se quebró y probablemente nadie pudo salir, si alguno lo hizo no debe haber durado mucho en la tormenta".

Otros mitos
·         La Atlántida Perdida
·         Túneles transdimensionales

El Clima

El clima en el triangulo de las Bermudas es inestable debido a la inmensa corriente que azota los mares provenientes de la corriente del Golfo de México, esta zona presenta fuertes vientos que alcanzan 110 km/h produciendo fuertes tornados, las fuertes lluvias y los huracanes tsunamis son algo normales en este clima, desarrollando fuertes tormentas eléctricas y climas que pueden cambiar de la calma total a un terrible huracán en medio del océano en muy poco tiempo.
El Gas Metano

El gas metano es encontrado en todas las aguas oceánicas, lo que algunos marineros describen como que el mar se abre en dos y se traga lo que encuentra.
Una embarcación petrolífera fue hundida tras haber roto una gran bolsa de gas metano, la embarcación se hundió en cuestión de minutos.
Un experimento científico demostró que es posible que el gas metano ascienda a la superficie del agua por las erupciones localizadas en ese sitio. Al ascender a la superficie es como un agujero negro absorbe todo lo que este a su alcance hasta el fondo del mar sin dejar rastro alguno.

Opinión de los expertos

Diversos estudios científicos confirman que el Triángulo de las Bermudas no es más que un mito creado por el hombre. Esa es por lo menos la conclusión a la que llegaron prominentes académicos —incluido un equipo de investigadores de la National Geographic— que estudiaron las supuestas desapariciones de barcos y aviones en el Atlántico Norte, entre las islas Bermudas, Puerto Rico y Fort Lauderdale (Florida-Estados Unidos).

Inclusive el famoso explorador submarino, Jacques Cousteau, no vacilaba en calificar de “leyenda prefabricada” al Triángulo de las Bermudas. “El tan comentado Triángulo de las Bermudas no es tal punto de desapariciones misteriosas —decía—, sino un simple montaje publicitario que radica en el interés de ciertas empresas editoriales por vender libros”.

El estadounidense, Lawrence Kusche, sostiene que la leyenda del Triángulo de las Bermudas es un misterio manufacturado, en su libro “El misterio del Triángulo de las Bermudas solucionado”, hace exhaustiva relación de casos citados usualmente como misteriosas desapariciones en la zona. Tras estudiar 33 incidentes registrados entre 1840 y 1973, llegó en 1975 a la conclusión de que la mayoría de los siniestros había sucedido en realidad fuera de la misteriosa zona. Para ello, el investigador analiza acudiendo a fuentes como los registros de Lloyd\’s, los informes de la Guardia Costera o los servicios meteorológicos de los Estados Unidos, las reseñas en la prensa de la época y las investigaciones oficiales, entre otros.
Incluso, en un caso memorable, Kusche pudo acudir al testimonio directo de una de las “víctimas” del Triángulo: el aventurero Bill Verity, a quien algunas fuentes daban por desaparecido en 1969 y que se sorprendió mucho cuando el propio Kusche se puso en contacto con él por teléfono para contárselo.
Como comprobó el investigador, la gran mayoría de los naufragios o desapariciones atribuidas al Triángulo fueron reales, aunque casi nunca misteriosas. Para empezar, siendo consistentes con la leyenda descartó un buen número de estas catástrofes, sencillamente porque ocurrieron fuera del Triángulo. En algún caso, incluso, ni siquiera en el mismo mar: el Freya, supuestamente desaparecido en el Triángulo de las Bermudas en 1902, navegaba en realidad por el Océano Pacífico, y el Bella, del que se dice que se desvaneció en el Triángulo en 1854, naufragó antes de abandonar el Atlántico Sur.

Sentido común: solo hay que buscar en la red las imágenes de las rutas marítimas y aéreas que por allí pasan, ¿cree usted que ante un inminente peligro esas grandes corporaciones arriesgarían su costosísima inversión?

jueves, 13 de septiembre de 2012

Diferencia entre medir la intensidad y la magnitud de un terremoto.


La intensidad de un terremoto no indica la energía que libera, sino simplemente expresa el grado de destrucción que ha alcanzado, al analizar las consecuencias sobre las personas y las construcciones. La magnitud de un terremoto, en cambio, es una medida física de la energía que libera y es, en consecuencia mensurable.

Las escalas más usadas para medir la intensidad son la de Richter y la de Mercalli, la primera representa la energía sísmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismográfico. Es una escala que crece en forma semi logarítmica, de manera que cada punto de aumento puede  significar un aumento diez o más veces mayor de la magnitud de las ondas (vibración de la tierra), pero la energía liberada aumenta 32 veces. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor, la segunda Creada en 1902 por el sismólogo italiano Giusseppe Mercalli, no se basa en los registros sismográficos sino en el efecto o daño producido en las estructuras y en la sensación percibida por la gente. Para establecer la Intensidad se recurre a la revisión de registros históricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios públicos y personales, etc. La Intensidad puede ser diferente en los diferentes sitios reportados para un mismo terremoto (la Magnitud Richter, en cambio, es una sola) y dependerá de:

a)La energía del terremoto,
b)La distancia de la falla donde se produjo el terremoto,
c)La forma como las ondas llegan al sitio en que se registra (oblícua, perpendicular, etc,)
d)Las características geológicas del material subyacente del sitio donde se registra la Intensidad y, lo más importante,
e)Cómo la población sintió o dejó registros del terremoto. 

Los grados no son equivalentes con la escala de Richter. Se expresa en números romanos y es proporcional, de modo que una Intensidad IV es el doble de II.

La magnitud de un sismo se mide en la escala sismológica de magnitud de momento, continuamente escuchamos y leemos “un terremoto de magnitud 7 en la escala de Ritcher”, esto no es posible pues la escala de Ritcher determina la magnitud de sismos de entre 2,0 y 6,9 grados y de 0 a 400 kilómetros de profundidad. Por lo que decir que un sismo fue superior a los 7,0 grados en la escala de Richter se considera incorrecto.

La escala sismológica de magnitud de momento está basada en la medición de la energía total que se libera en un terremoto. Fue introducida en 1979 por Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori como la sucesora de la escala de Richter, esta escala coincide hasta 6.9  con la escala de Richter y después continúa con los parámetros. La misma es exponencial y el grafico que ilustra el articulo indica como varia su magnitud de un grado a otro, nótese que las primeras escalas son tan pequeñas con relación a las posteriores que ni siquiera se ven en el grafico.

miércoles, 12 de septiembre de 2012

35 años viajando


Haciendo honor a su nombre ya la Voyager 1 se encuentra actualmente a casi 120 Unidades Astronómicas del Sol (una Unidad Astronómica equivale a la distancia entre la Tierra y el Sol, unos 150 millones de kilómetros). La nave fue lanzada como parte de la misión interestelar Voyager, junto con la sonda Voyager 2, hace justo ahora 35 años. 

Inicialmente, la misión de estas dos sondas era la exploración de Júpiter y Saturno, y después de diversos descubrimientos en estos planetas, el proyecto se prorrogó. La sonda Voyager 2 exploró además Urano y Neptuno, y posteriormente las dos continuaron su viaje para conocer mejor las fronteras del sistema solar.
Un estudio de la Universidad Johns Hopkins de Maryland (EEUU) concluye que la sonda espacial Voyager 1, lanzada el 5 de septiembre de 1977, no está tan cerca de la heliopausa (el límite donde desaparece el viento solar y comienza el medio interestelar) como consideraban los científicos. 

La Voyager 1 está ahora en la heliofunda –la región anterior a la heliopausa– donde el viento solar disminuye y se empiezan a manifestar los efectos del medio interestelar. En esta zona de transición es en la que se supone que el plasma solar se desvía de su trayectoria radial a otra meridional. 

Pero desde 2011, la sonda Voyager 1 se fue reorientando periódicamente para medir este flujo norte-sur, y los resultados muestran que no existe viento meridional significativo. Los nuevos datos indican que, al contrario de lo que se pensaba, la sonda no está a punto de cruzar la frontera del sistema solar. 

La investigación, dirigida por Robert Decker, sugiere que nuestro conocimiento de los límites del sistema solar debería ser reconsiderado, y apunta también que quizá sea necesaria una nueva formulación teórica de la interacción del viento solar con el medio interestelar. 

viernes, 24 de agosto de 2012

Ciclones Tropicales


El huracán es el más severo de los fenómenos meteorológicos conocidos como ciclones tropicales. Estos son sistemas de baja presión con actividad lluviosa y eléctrica cuyos vientos rotan anti horariamente (en contra de las manecillas del reloj) en el hemisferio Norte, en el hemisferio sur lo hacen horariamente (en el mismo sentido de las manecillas del reloj). Un ciclón tropical con vientos menores o iguales a 62 km/h es llamado depresión tropical. Cuando los vientos alcanzan velocidades de 63 a 117 km/h se llama tormenta tropical y, al exceder los 118 km/h, la tormenta tropical se convierte en huracán.











Una de las diferencias principales entre los tres tipos de ciclones tropicales es su organización:

·        La depresión tropical agrupa nubosidad y lluvia pero las bandas espirales no están bien delimitadas.
·        La tormenta tropical es un sistema atmosférico con una mejor estructura, con bandas espiraladas convergentes hacia el centro del sistema.
·        El huracán por su parte es un sistema totalmente organizado en toda la troposfera con bandas espiraladas de lluvia bien delimitadas.

La palabra "huracán" deriva del vocablo Maya "hurakan", nombre de un Dios creador, quien, según los mayas, esparció su aliento a través de las caóticas aguas del inicio, creando, por tal motivo, la tierra.

La Temporada de Huracanes en la Cuenca del Atlántico comienza el 1 de junio y termina el 30 de noviembre. La Cuenca del Atlántico comprende el Mar Caribe, el Golfo de México y el Océano Atlántico.

La escala Saffir-Simpson define y clasifica la categoría de un huracán en función de la velocidad de los vientos del mismo. La categoría 1 es la menos intensa (vientos de 119 a 153 km/h); la categoría 5 es la más intensa (vientos mayores que 250 km/h). La categoría de un huracán no está relacionada necesariamente con los daños que ocasiona. Los huracanes categorías 1 ó 2 pueden causar efectos severos dependiendo de los fenómenos atmosféricos que interactúen con ellos, el tipo de región afectada y la velocidad de desplazamiento del huracán. Los huracanes de categoría 3,4, o 5 son considerados como severos.

scala Saffir-Simpson
Categoría
Rango de velocidad de los vientos
(kilómetros por hora)
1
119-153
2
154-177
3
178-209
4
210-250
5
mayor que 250

Como se forman:

El proceso por medio del cual una tormenta tropical se forma y, subsecuentemente, se intensifica al grado de huracán depende de:

1.   Un disturbio atmosférico preexistente (onda tropical) con tormentas embebidas en el mismo.
Una onda tropical que es un tipo de vaguada, es decir, un área grande de relativa baja presión que se mueve de Este a Oeste a través de los trópicos causando áreas de nubes y tormentas ,son transportadas hacia el Oeste por los vientos alisios, que soplan paralelos a los trópicos.

2.   Temperaturas oceánicas cálidas, al menos 26 °C, desde la superficie del mar hasta 15 metros por debajo de ésta.

3.   Vientos débiles en los niveles altos de la atmósfera que no cambien mucho en dirección y velocidad.

Por qué giran en torno a un punto (ósea por qué se forma un vórtice):

Cualquier objeto, al desplazarse sobre un sistema que rota sufre una aceleración adicional producida por una "fuerza" perpendicular al movimiento. El resultado que provoca esta "fuerza-aceleración" al objeto es una desviación de su recorrido que da lugar a una trayectoria curva que eventualmente se tornara una espiral, esto es la llamada fuerza de Coriolis (que realmente no es una fuerza pues no produce ni trabajo ni deformación). Coriolis tira hacia la izquierda en el hemisferio norte y hacia la derecha en el sur, por esto el cambio de sentido en el giro.
Si los vientos en los niveles altos de la atmósfera se mantienen débiles, el ciclón tropical puede continuar intensificándose, alcanzando las subsecuentes categorías hasta llegar a huracán.

Las partes principales de un huracán son las bandas nubosas en forma de espiral alrededor de su centro. El ojo es un sector de bastante calma, poca nubosidad y, aproximadamente de 30 a 65 Km de diámetro. La pared del ojo está compuesta de nubes densas; en esta región se localizan los vientos más intensos del huracán.

En los niveles bajos se da la confluencia de viento que rota antihorariamente (ciclónico) y, por el contrario, en los niveles altos, en donde se da la salida del sistema, los vientos circulan horariamente (anticiclónico).

Cambios en la estructura del ojo y de la pared del ojo pueden causar cambios en la velocidad del viento del huracán. El ojo puede cambiar de tamaño a medida que el huracán recorre las aguas oceánicas.

El tamaño típico (diámetro) de un huracán es de 480 kilómetros de ancho, aunque este valor puede variar considerablemente. El tamaño NO es un indicador, necesariamente, de la intensidad del huracán.
Los huracanes se forman en muchas regiones oceánicas del mundo. Así como existe la Cuenca del Atlántico existen otras 6 cuencas o áreas en las que se forman ciclones tropicales. Sin embargo el nombre que reciben estos fenómenos atmosféricos depende de la región del mundo en que se formen.

Zonas geográficas donde se forman los huracanes:

1.   Cuenca del Atlántico
2.   Noroeste de la Cuenca del Pacífico (de México a la línea de cambio de fecha)
3.   Noroeste de la Cuenca del Pacífico (de la línea de cambio de fecha)
4.   Norte del Océano Índico (incluyendo la bahía de Bengala y el mar de Arabia)
5.   Suroeste del Océano Índico (de África a 100° este)
6.   Suroeste de la cuenca indo/australiana (100 °E-142°E)
7.   Cuenca australiana/suroeste del Pacífico (142°E-120°O)

Al Huracán se le llama Ciclón si se forma en la Bahía de Bengala y en el océano Índico norte; Tifón, si se forma en el oeste del océano Índico (Japón, Corea, China...); Willy-Willy en Australia; Baguío en Filipinas.Todos son nombres equivalentes referidos al mismo tipo de sistema atmosférico.





Los huracanes que inicialmente nacen como un sistema de baja presión en los alrededores de las islas de Cabo Verde (frente a las costas norteñas de África), pero a medida que transcurre el año, los lugares de nacimiento de los huracanes se trasladan hacia el oeste de su posición inicial, frente a las costas africanas, trasladándose al Mar Caribe especialmente en los meses de setiembre y octubre, según un modelo estadístico computarizado los meses de mayor peligro para la Republica Dominicana son agosto y septiembre.

Nota: las gráficas correspondientes al modelo matemático de pronostico de probabilidad de formación de ciclones tropicales de junio a noviembre están distribuidas en el articulo.

viernes, 10 de agosto de 2012

Partícula de Dios -. Bosón de Higgs


Generalmente creemos tener claro el concepto de peso, sobre todo si estamos intentando perderlo, pero realmente el peso es una medida de fuerza que es el resultado de multiplicar la masa por la aceleración de la gravedad. La gravedad la entendemos desde la época de Newton. Ahora bien: ¿qué determina la masa? Esta cuestión traía locos a los físicos teóricos desde hace medio siglo.
Desde que en 1964, el físico británico Peter Higgs describió solo con la ayuda de un lápiz y un papel las ecuaciones que predecían la existencia de una partícula llamada bosón de Higgs nunca vista, pero necesaria para que funcione el Modelo Estándar sobre el que se basa la física actual. Es la partícula fundamental de lo que se conoce como el mecanismo de Higgs, una especie de campo invisible presente en todos y cada uno de los rincones del universo y que hace que las partículas inmersas en él tengan masa (ósea existe un campo que llena el espacio, y cuando las partículas interaccionan con él, adquieren masa). Esto suponía el único ingrediente del Modelo Estándar de la Física que aún no se había demostrado experimentalmente.
El bosón de Higgs es el componente fundamental de ese campo, de la misma manera que el fotón es el componente fundamental de la luz. Si la 'partícula de Dios' no existiera, tampoco existiría nada material en el Universo.
Si no fuera por el bosón de Higgs, las partículas fundamentales de las que se compone todo, desde un grano de arena pasando por las personas, los planetas hasta las galaxias, viajarían por el Cosmos a la velocidad de la luz, y el Universo no se habría 'coagulado' para formar materia (esto porque si despejásemos la velocidad de la famosa ecuación E = mc2, al tender la masa a cero la velocidad tendería a infinito). Por ese motivo, el editor del físico Leon Lederman creyó oportuno cambiar el título de su libro llamado originalmente 'The goddamn particle' ('La fuñia partícula') por el de 'The God particle' (La 'partícula Dios', aunque popularmente se ha traducido como 'la partícula de Dios').
La teoría dice que este peculiar campo llena el universo y aporta masa a todas las partículas que se mueven en él. Determinar si realmente existe nos lleva a una analogía. Si queremos comunicarnos con un amigo podemos hacerlo de cuatro formas: conversación directa, por teléfono celular, por correo electrónico o por carta. Para cada una de ellas hay un objeto que transporta la información: el aire, las microondas, el cable ADSL y el papel. Con las partículas subatómicas sucede algo parecido. Las relaciones que puede haber entre ellas las llamamos fuerzas. En la naturaleza hay cuatro: la gravedad, la electromagnética y dos fuerzas nucleares; una es la fuerte, que mantiene el núcleo unido, y otra la débil, responsable de la desintegración radiactiva beta.

Pues bien, cada una de esas formas de comunicación lleva asociada una partícula responsable de transportar la información. En el caso de la electromagnética, la partícula es el fotón; para la gravedad es el gravitón; y en la fuerza fuerte, el gluón –del inglés glue, pegamento–. La débil tiene tres partículas portadoras, los bosones W+, W- y Zº.  El bosón de Higgs seria la partícula responsable de transportar la información del campo responsable de la masa.

Recientemente la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) acaba de descubrir una nueva partícula subatómica que confirma con más de un 99% de probabilidad la existencia del bosón de Higgs. Con los resultados presentados, la existencia - es prácticamente un hecho.
ATLAS, uno de los dos experimentos del CERN que buscaba el bosón de Higgs, confirmo la observación de una nueva partícula a un nivel de 5 sigma (una forma de medir la probabilidad de que los resultados sean ciertos )Esta medición implica que la probabilidad de error es de tres en un millón (ósea una certeza superior al 99,99994%), una cifra que, oficialmente, es suficiente para dar por confirmado un descubrimiento.
Se suele poner como ejemplo el lanzamiento de una moneda al aire y ver cuántas veces sale cara. Por ejemplo, 3 sigmas representarían obtener ocho caras en ocho lanzamientos seguidos. Y 5 sigmas, 20 caras en 20 lanzamientos.
Algunas consideraciones sobre “La partícula Dios”

Como abran podido leer lo primero es que no es “La Partícula de Dios”, sino “La Partícula Dios”, en alusión de que sin ella nada podría existir, algunos fundamentalistas religiosos se oponían a las investigaciones realizadas por el CERN al pensar que estos buscaban demostrar que Dios no existe, realmente no sé si alguno de los experimentos lo contempla, pero por seguro, no en este caso, pues el objetivo era comprobar la existencia de la partícula mediadora del campo que crea la masa, lo único del modelo estándar de la física que no se había logrado probar de manera experimental. Personalmente sé que no hay ninguna evidencia con un nivel de 5 sigmas que  demuestre que dios no existe, además, el creer por fe es algo a lo que también los científicos están acostumbrados, que mejor muestra que esta del artículo, ¿acaso no creían la mayoría en la existencia del bosón de Higgs?

martes, 17 de julio de 2012

La Ciguapa no es un personaje de origen Taíno.


La Ciguapa es un personaje mítico que vive en el corazón rural de la República Dominicana, especialmente en las regiones montañosas. Aunque también se habla de ciguapas en Holguín, Cuba, parece que es un personaje típicamente dominicano y que habría sido llevado por los dominicanos que fueron a luchar por la Independencia cubana.

Las ciguapas son mujeres de tez morena con ojos negros rasgados y con el pelo negro, suave y lustroso. El pelo es tan largo que llega a constituir su única vestimenta. Para algunos son pequeñitas, con el cuerpo desproporcionado, mientras que para otros tienen piernas largas y delgadas. Incluso algunos dicen que su piel es azul.

Pero lo que verdaderamente distingue a la ciguapa "moderna" es que tiene los piés al revés, dirigidos hacia atrás, al igual que el Curupí guaraní y la Churel hindú.
Suelen salir de noche de los bosques y cuevas donde residen en nuestras montañas, emitiendo un gemido suave (hipido, corrientemente pronunciado jipido), que es su único medio de comunicación vocal. Son inofensivas, muy tímidas y temen a los humanos. Atraen a los caminantes de sexo masculino, los que desaparecen luego de haber sido seducidos.

Pueden atraparse en una noche de luna llena con el auxilio de un perro manchado (blanco y negro) y que sea "cinqueño" (polidactílico), es decir que tenga seis dedos (pero la mayoría de las personas cree que los perros solamente tienen cuatro dedos). Por esas condiciones, se puede decir que es prácticamente imposible atrapar las ciguapas.

Tomando la clasificación griega de las ninfas, las ciguapas podrían ser Oréades (ninfas de los montes y montañas) o, más bien, Napeas o Napías (ninfas de los valles de montañas y cañadas, tímidas pero alegres).

Aunque se desconoce el origen de este personaje, los indicios llevan a pensar que no es muy antiguo. La primera referencia es la de Francisco Javier Angulo Guridi, quien en 1866 escribió la tradición o leyenda "La Ciguapa", que él llamó "novela". 

Nadie sabe de donde obtuvo las informaciones para dicha obra: si es creación suya o relata una historia escuchada. Interesante es que no dice que las ciguapas tengan los piés al revés por lo que se ve que esto es algo añadido posteriormente.

Las ciguapas no aparecen entre los mitos y leyendas taínas narradas por Fray Ramón Pané ni otros Cronistas de Indias ni tampoco aparecen representadas en los petroglifos ni en la alfarería arawaca. Este hecho, junto con la tardía aparición escrita del personaje, demuestra que no era parte de la tradición taína. Su semejanza con el Curupí o Curapa guaraní (aunque solamente en cuanto a los piés) debe considerarse solamente como una semejanza; es probable que esa tradición haya llegado en tiempos modernos a la República Dominicana, sobre todo teniendo en cuenta las diferencias notables entre los dos personajes míticos.
Incluso el nombre, que algunos creen que es taíno, proviene del créole "Zi gouape" (en francés "Petit gouape" - pequeño bribón). Pero ese es un monstruo masculino, muy diferente a las ciguapas.

También se ha propuesto la hipótesis de que tenga un origen africano. El problema está en el desarrollo tardío de la leyenda y su ausencia en otras poblaciones afroamericanas, incluyendo Haití.

Tal como dice el antropólogo Marcio Veloz Maggiolo, el rastro de la ciguapa quizás pueda seguirse hasta la India: la churel que menciona Rudyard Kipling en su novela Kim. En esta novela, Kipling describe a la churel: "Una churel es un fantasma peculiarmente maligno de una mujer que murió en la cuna. Ella ronda por los caminos solitarios, sus piés torcidos y dirigidos hacia atrás en los tobillos, y lleva a los hombres para tormentarlos."

En su obra My Own True Ghost Story, Kipling dice: "También hay terribles fantasmas de mujeres que murieron en la cuna. Estas erran por los caminos al atardecer, o se ocultan en los cultivos cerca de un poblado, y llaman seductoramente. Pero responder a su llamado es muerte en este mundo y en el siguiente. Sus piés está torcidos hacia atrás de manera que todos los hombres sobrios pueden reconocerlas."

Si tenemos en cuenta que la descripción más corriente que se hace de las ciguapas, que es una idealización de las mujeres taínas, se ajusta bastante a la de las mujeres hindúes, esta hipótesis de un origen oriental tiene mucho peso, más que cualquier otra. Un problema a resolver, de ser esa la hipótesis correcta, es explicar su llegada a nuestro país por lo que habría que analizar las inmigraciones durante el siglo 19.

Pero, cualquiera que sea el origen de este personaje mítico, las "ciguapitas" seguirán "jipiando" y llevando una vida tranquila en las montañas y montes dominicanos.



jueves, 14 de junio de 2012

Una nueva luna en Júpiter

Un pequeño mundo de tan solo 2 kilómetros de diámetro puede ser la luna más pequeña conocida de Júpiter. Esta diminuta roca, digna de ser el hogar del Principito, fue descubierta recientemente junto a otra compañera en la órbita del planeta gigante. El hallazgo será publicado en la revista Astronomical Journal. 

En septiembre de 2010, dos lunas distantes y hasta entonces desconocidas de Júpiter fueron detectadas por un equipo internacional de científicos durante el seguimiento rutinario de las otras lunas ya conocidas. Estos objetos fueron observados de nuevo en varias ocasiones, a fin de determinar que en realidad eran satélites de Júpiter y no asteroides cercanos. En junio de 2011, por fin, se les otorgó las denominaciones de S/2010 J 1 y S/2010 J 2.

La determinación de la órbita de estos satélites ha sido afinada lo suficiente como para que su posición se pueda predecir de forma fiable durante varios años en el futuro.

Los investigadores pudieron estimar el tamaño de las lunas basándose en su brillo. Calculan que S/2010 J1 tiene unos 3 kilómetros de diámetro, mientras que S/2010 J2 solo tiene 2 km. S/2010 J 2 es el más débil (y por tanto más pequeño probablemente) satélite joviano descubierto hasta la fecha. J1 gira a unos 20 millones de km de Júpiter, mientras que J2 lo hace a unos 23 millones. 

Con estas nuevas incorporaciones, Júpiter tiene ya 67 satélites conocidos. 

viernes, 1 de junio de 2012

Estudio científico basado en modelo matemático sugiere que comer chocolate negro te podría evitar un infarto o una apoplejía.


Un estudio científico sugiere que la ingesta de chocolate negro cada día durante diez años podría reducir las posibilidades de un ataque al corazón y las apoplejías en algunos pacientes de alto riesgo.
   Un equipo de investigadores de Australia usó un modelo matemático para estudiar el impacto en la salud del consumo diario de chocolate negro en 2,013 personas con una condición conocida como síndrome metabólico, que les coloca en alto riesgo de sufrir problemas cardiacos.
   El equipo halló que en el mejor escenario posible - que el paciente ingiera porciones de chocolate a diario - el tratamiento podría potencialmente evitar 70 ataques al corazón no mortales y 15 fatales o apoplejías por 10,000 personas en más de diez años.
   El modelo sugirió también que las crecientes y eficaces "estrategias de prevención del chocolate negro" podrían costar a un individuo unos 1,600 pesos dominicanos al año (40 dolares).
   Los investigadores, cuyo trabajo se publicó el viernes en el British Medical Journal, subrayaron que los efectos protectores sólo se habían visto en el chocolate negro que contiene al menos un 60 o 70 por ciento de cacao, no para el chocolate con leche ni para el blanco. Probablemente se debe a los niveles más elevados de flavonoides en el chocolate negro.
   Pero los expertos que no participaron en el estudio pidieron precaución.
   "Las recomendaciones sobre el consumo diario de chocolate negro ciertamente alegrarán a las personas aquejadas de síndrome metabólico, pero en este momento estos hallazgos son más hipotéticos que demostrados, y los resultados necesitan datos de la vida real para confirmarlo", dijo Kenneth Ong en el Centro Hospitalario de Brooklyn en Estados Unidos.
   "Sospecho que consumir chocolate negro a diario durante diez años puede tener consecuencias adversas", añadió. "la ingesta calórica y de azúcar puede tener impacto negativo en estos pacientes, que para empezar tienen sobrepeso y son intolerantes a la glucosa".
   Todos los participantes de este estudio, encabezado por Christopher Reid de la Universidad Monash de Melbourne, tenían tensión arterial alta y síndrome metabólico, pero ningún historial de enfermedad cardiaca o diabetes y no tomaban medicación para bajar la tensión.

miércoles, 30 de mayo de 2012

Las matemáticas de las Pirámides de Egipto


Tras el trazado de la base cuadrada de una pirámide los escribas se enfrentaban a las cuestiones del volumen a través de un primer problema: Determinar la pendiente que deben tener las paredes laterales y mantener dicha pendiente a lo largo de toda la construcción.
Hasta llegar a la monumental pirámide de Keops los arquitectos egipcios hubieron de construir otras pirámides que denotan cambios de planes y diferentes criterios empleados. Las tres pirámides del antecesor de Keops, el rey Esnofru (2625 - 2585), son el mejor ejemplo de la diversidad de intentos producidos. La primera, levantada en Meidum y que probablemente comenzara su padre Huni, tiene una elevada pendiente de 51º 50' que provocó posteriormente su hundimiento parcial. El propio Esnofru comenzó a levantar otra en Dashur de 54º 27' de pendiente, aún más vertical que la de su padre, lo que condujo además, dadas sus mayores dimensiones en la base, a que el volumen de piedra combara la estructura interna de la pirámide. Es por ello que, en un intento de acabarla a toda costa, la pendiente disminuye abruptamente a una cierta altura transformándose en otra más suave de 43º 22' que permite su conclusión a una altura menor que la originalmente prevista.

Finalmente, la tercera pirámide de Esnofru se levanta en la propia llanura de Dashur y, siendo la definitiva, resulta con una pendiente igual a aquélla con la que se acabó la pirámide anterior (43º 22') lo que hace que no presente ningún problema de sobrepeso (de hecho se sigue conservando en buen estado) y la estructura interna (en particular, los techos en saledizo que siempre comportan una cierta inestabilidad) no se resienta. Sin embargo, resulta algo aplanada respecto al prototipo de pirámide, la de su hijo Keops, que vuelve a una pendiente de 51º 50' que aún será superada por la de sucesor Kefrén (53º 7'). El volumen de piedra que ello comporta obligará a realizar unas estructuras de sostenimiento de las cámaras funerarias de gran envergadura. En líneas generales las pendientes en las pirámides del Imperio Antiguo oscilarán entre estos valores extremos con la excepción de los 56º 18' alcanzados por la pirámide de Unas (2371 - 2350).

   
Uno de los problemas básicos de los constructores de pirámides consistía en mantener la pendiente en las cuatro caras simultáneamente dado que una variación provocada por piedras mal talladas comportaría que las cuatro caras no llegaran a converger en el vértice. Por tanto, la pendiente debía mantenerse no sólo en la base de las cuatro caras sino en todos los puntos de dichas caras laterales. El procedimiento podría basarse en conservar constante el ángulo suplementario hasta los 180º marcados por la horizontal. Para ello, un aparato de estructura triangular y con un ángulo que, si la pendiente deseada fuera de 51º, resultaría de 129º, se colocaría tanto en la base de la pirámide (y la horizontal quedaría garantizada por el suelo) como en cualquier otro punto de la pared lateral (y entonces la horizontal habría de garantizarse con un nivel de agua, por ejemplo).

La pendiente de la pirámide no estaba en aquel tiempo medida en grados ni minutos, herencia de la astronomía mesopotámica que nos han transmitido los griegos. Los antiguos egipcios utilizaban el ‘seked’ que puede definirse como el número de palmos horizontales que corresponden en la base de la pirámide a 1 codo vertical en su altura.

A partir de esta definición pueden plantearse al menos dos problemas:

· Conociendo la base y la altura, calcular el seked de la pirámide.

·  Conociendo la base y el seked, averiguar la altura que alcanzará la pirámide.
  
Así, el problema 56 del papiro Rhind plantea el primer caso en estos términos:

Ejemplo de calcular una pirámide cuyo lado de la base es 360 [codos] y cuya altura es 250 [codos]. Quiero conocer su seked

El procedimiento es sencillo y se va a repetir en varios problemas más del papiro:
·    Dividir el lado de la base por la mitad, 1/2 de 360 son 180 codos al objeto de formar un triángulo rectángulo.

·    Dividir 180 entre la altura 250, dando en este caso 1/2 1/5 1/50 , que resulta la longitud horizontal que corresponde a la unidad vertical en la unidad que fuere y todo ello dentro de un triángulo rectángulo semejante al anterior.

·    La cantidad 1/2 1/5 1/50 son también los palmos horizontales que corresponden a un palmo vertical. Como un codo vertical son los 7 palmos que caracterizan el componente vertical del seked, habrá que multiplicar por 7 la cantidad anterior para obtener dicho seked
     
                7 x 1/2 1/5 1/50 = 5 1/25

La segunda cuestión es presentada del siguiente modo en el problema 59b del mismo papiro:

Si construyes una pirámide cuyo lado de la base es 12 [codos] y con un seked de 5 palmos 1 dedo, ¿cuál es la altura?
   
El carácter de ejercicio escolar en este problema se observa en la irreal dimensión de la base (12 codos). No obstante, se puede asegurar que éste debía ser uno de los problemas más frecuentemente planteados en el comienzo de la construcción, ya que las dimensiones de la base eran una de las primeras acciones del arquitecto así como la determinación de la pendiente, por lo que la altura final relacionada con los datos anteriores era, en ese momento inicial, algo impreciso pero calculable como se puede apreciar por el procedimiento del escriba:

·   Multiplica por dos el seked con el objeto de considerar la base entera en ves de su mitad como incluye la definición del seked: 2 x 5 1/4 = 10 1/2  dado que un palmo equivale a cuatro dedos.

·   Dividir 7 entre 10 1/2 para reducir el resultado a la relación entre las mismas unidades, es decir, 7 : 10 1/2 = b
  

 Esta es la cantidad que se multiplica por el lado entero de la base: 

    b x 12 = 8 codos