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viernes, 4 de mayo de 2012

Endemismo en la República Dominicana


Caracol terrestre (Lygus viginianus)

Una especie endémica es aquella que solamente se encuentra en un lugar, área o región geográfica. Las especies endémicas no se encuentran de forma natural en ninguna otra parte del mundo. Por ejemplo, la palma real de la Hispaniola (Roystonea hispaniolana) solamente se encuentra en la isla Hispaniola; si se encuentra en otro lugar es porque ha sido llevada y sembrada en ese otro lugar.
El nivel de endemismo en la isla Hispaniola es muy alta en cuanto a la fauna, registrándose 53% en peces, 97% en anfibios, 83% en reptiles y 18% en aves.
Los altos niveles de endemismo en la isla se deben al aislamiento, la altitud, la composición de los suelos y los microclimas.
Existen evidencias de que hasta tiempos relativamente recientes y en términos geológicos, la isla estaba dividida por un canal marino que separaba el extremo sur del resto, formando así dos islas antiguas o paleoislas. Estas separaciones contribuyeron al alto grado de endemismo de reptiles, anfibios y plantas. 
Las diferentes elevaciones de la isla hacen posible la diversidad  de microclimas (zonas con climas  diferentes a los documentados en general para la isla). La presencia de suelos cársticos (suelos con alto contenidos de calizas  y otros minerales solubles en agua ) favorecen también al endemismo porque los organismos, especialmente las plantas, en su proceso de adaptación  a estos suelos, han desarrollado características que los han llevado a ser catalogados como nuevas especies. 

Los altos niveles de endemismo de la isla y lo limitado de las áreas en las que estas especies se encuentran distribuidas provoca que muchas de las especies presentes en la isla se encuentren amenazadas. Se estima que al menos un 10% de todas las especies de flora y fauna del país se encuentran en peligro de extinción.
 
Esta problemática también está ocurriendo en las demás islas del Caribe, por lo que el Caribe ha sido incluido como uno de los hotspots del mundo (lugares donde se concentran los más altos niveles de biodiversidad  del planeta y que poseen un alto grado de endemismo y amenaza). 

Lista de especies endémicas importantes en la Republica Dominicana
Nombre común
Nombre científico
Distribución
Pino criollo o pino de cuaba
Pinus occidentalis
Cordillera central, Sierra de Bahoruco
Sabina
Juniperus ekmanii
Sierra de Bahoruco y Massif de la Selle
Guanito de Paya
Coccotrinax spissa
Provincia Peravia
Palma Real
Roystonea hispaniolana
Bosques de transición, húmedos y muy húmedos
Ebano Verde
Magnolia pallescens
Cordillera central
Aceituno
Simarouba berteroana
Dunas de las Calderas en Bani, provincia La Altagracia
Cotoperi
Talisia jimenezii
Región Este, Bayahibe
Caguey
Neoabbottia paniculata
Bosque xerofítico, Lago Enriquillo
Aceituno
Tabebuia berterii
Bosque húmedo, semi-húmedo y seco.
Solenodonte
Solenodon paradoxus
Zonas montañosas de mediana elevación, lugares pedregosos donde se refugia en cuevas
Jutía o Hutia
Plagiodontia aedium
Bosques semi-seco, se refugia en huecos
Cigua Palmera
Dulus dominicus
Lugares abiertos donde crece palma real y cana
Pato Criollo
Oxyura dominica
Lagos, Maguana y charcos
Culebra Sabanera
Darlingtonia haetiana
En zonas llanas, entre piedras y malezas.
Iguana de Ricord
Cyclura ricordii
Lugares secos y áridos, región suroeste del país

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