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jueves, 14 de junio de 2012

Una nueva luna en Júpiter

Un pequeño mundo de tan solo 2 kilómetros de diámetro puede ser la luna más pequeña conocida de Júpiter. Esta diminuta roca, digna de ser el hogar del Principito, fue descubierta recientemente junto a otra compañera en la órbita del planeta gigante. El hallazgo será publicado en la revista Astronomical Journal. 

En septiembre de 2010, dos lunas distantes y hasta entonces desconocidas de Júpiter fueron detectadas por un equipo internacional de científicos durante el seguimiento rutinario de las otras lunas ya conocidas. Estos objetos fueron observados de nuevo en varias ocasiones, a fin de determinar que en realidad eran satélites de Júpiter y no asteroides cercanos. En junio de 2011, por fin, se les otorgó las denominaciones de S/2010 J 1 y S/2010 J 2.

La determinación de la órbita de estos satélites ha sido afinada lo suficiente como para que su posición se pueda predecir de forma fiable durante varios años en el futuro.

Los investigadores pudieron estimar el tamaño de las lunas basándose en su brillo. Calculan que S/2010 J1 tiene unos 3 kilómetros de diámetro, mientras que S/2010 J2 solo tiene 2 km. S/2010 J 2 es el más débil (y por tanto más pequeño probablemente) satélite joviano descubierto hasta la fecha. J1 gira a unos 20 millones de km de Júpiter, mientras que J2 lo hace a unos 23 millones. 

Con estas nuevas incorporaciones, Júpiter tiene ya 67 satélites conocidos. 

viernes, 1 de junio de 2012

Estudio científico basado en modelo matemático sugiere que comer chocolate negro te podría evitar un infarto o una apoplejía.


Un estudio científico sugiere que la ingesta de chocolate negro cada día durante diez años podría reducir las posibilidades de un ataque al corazón y las apoplejías en algunos pacientes de alto riesgo.
   Un equipo de investigadores de Australia usó un modelo matemático para estudiar el impacto en la salud del consumo diario de chocolate negro en 2,013 personas con una condición conocida como síndrome metabólico, que les coloca en alto riesgo de sufrir problemas cardiacos.
   El equipo halló que en el mejor escenario posible - que el paciente ingiera porciones de chocolate a diario - el tratamiento podría potencialmente evitar 70 ataques al corazón no mortales y 15 fatales o apoplejías por 10,000 personas en más de diez años.
   El modelo sugirió también que las crecientes y eficaces "estrategias de prevención del chocolate negro" podrían costar a un individuo unos 1,600 pesos dominicanos al año (40 dolares).
   Los investigadores, cuyo trabajo se publicó el viernes en el British Medical Journal, subrayaron que los efectos protectores sólo se habían visto en el chocolate negro que contiene al menos un 60 o 70 por ciento de cacao, no para el chocolate con leche ni para el blanco. Probablemente se debe a los niveles más elevados de flavonoides en el chocolate negro.
   Pero los expertos que no participaron en el estudio pidieron precaución.
   "Las recomendaciones sobre el consumo diario de chocolate negro ciertamente alegrarán a las personas aquejadas de síndrome metabólico, pero en este momento estos hallazgos son más hipotéticos que demostrados, y los resultados necesitan datos de la vida real para confirmarlo", dijo Kenneth Ong en el Centro Hospitalario de Brooklyn en Estados Unidos.
   "Sospecho que consumir chocolate negro a diario durante diez años puede tener consecuencias adversas", añadió. "la ingesta calórica y de azúcar puede tener impacto negativo en estos pacientes, que para empezar tienen sobrepeso y son intolerantes a la glucosa".
   Todos los participantes de este estudio, encabezado por Christopher Reid de la Universidad Monash de Melbourne, tenían tensión arterial alta y síndrome metabólico, pero ningún historial de enfermedad cardiaca o diabetes y no tomaban medicación para bajar la tensión.