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lunes, 22 de octubre de 2012

¿Por que se producen las estaciones del año?


En el colegio nos dicen que lo que provoca las estaciones es el giro de la Tierra alrededor del Sol. Sabiendo esto, y a pesar de que en el libro de texto viene bien explicado, la mayoría de nosotros se acaba quedando con el concepto de que la órbita de la Tierra alrededor del Sol es irregular, y que el invierno se produce cuando la Tierra queda más lejos del Sol en su giro, y viceversa sucedería con el verano. Nada más lejos de la realidad, ya que la distancia de la Tierra al Sol es bastante parecida en Diciembre y en Junio, y mayor en ambos casos que en Septiembre o en Marzo. Así pues, si las estaciones dependen del giro de la Tierra en torno al Sol, pero no es la distancia a este lo que marca las estaciones… ¿Cómo sucede todo?estaciones
Todo empieza en la órbita de la Tierra. Como ya sabéis, la Tierra gira alrededor del Sol con un período anual. En realidad, la tierra tarda algo más de un año en dar una vuelta al Sol. Seis horas más, para ser exactos. Y como no queremos que los meses se nos vayan desplazando seis horas cada año, lo que hacemos es que cada cuatro años se juntan todas las horas acumuladas esos años y se pone un día más en el calendario. Ese año tendrá 366 días y es lo que llamamos “año bisiesto”, pero vaya, no es de lo que quería hablar esta vez, que yo me enrollo y me enrollo… El caso es que el eje de rotación de la Tierra no está recto, sino inclinado. ¿Inclinado respecto a qué?, diréis. Bueno, está inclinado respecto a la eclíptica. La eclíptica es el plano en que la Tierra gira alrededor del Sol. Si dibujáramos la circunferencia que la Tierra hace en su giro, y la rellenáramos formando un círculo plano, eso sería la eclíptica.
650px-Ecliptica_diagramaConsideramos, por decirlo de alguna manera, que la eclíptica es el “suelo”, y es horizontal y recto. Para que la Tierra girara siempre en la misma posición, la Eclíptica debería cortar a la Tierra en dos mitades, exactamente en el Ecuador. Para que no hubiera estaciones, el plano de la eclíptica debería coincidir con el plano del ecuador, como se muestra en el dibujo:image28Y sin embargo mirad  que, en realidad, el plano del Ecuador resulta estar inclinado casi 24º respecto al plano de la Eclíptica
images1Y entonces… ¿Qué sucede si la Tierra gira “torcida” alrededor del Sol? Pues que casi siempre hay alguna zona que se queda incinada hacia el Sol y otra que se queda inclinada hacia el lado contrario, y evidentemente los rayos del Sol llegan más perpendicularmente a las zonas que se queden encaradas a él en cada momento. Y como la Tierra está torcida, unas veces es el Hemisferio Norte el que se queda más encarado al Sol, y otras es el Hemisferio Sur.
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 Así pues, el 21 de Diciembre, los rayos del Sol llegan perpendicularmente al Hemisferio Sur, con su máximo de oblicuidad respecto al Hemisferio Norte. Es el día más largo del año en el primero, y el más corto en el segundo. El día 21 de Junio sucede justamente al contrario, y el Hemisferio Norte disfruta del día más largo del año. Este fenómeno es lo que llamamos “solsticio” de invierno y de verano, y es donde comienzan estas estaciones. El 22 de Septiembre y el 20 de Marzo, el plano de la Eclíptica y del Ecuador se cortan, y el día es igual que la noche en ambos hemisferios, ya que los rayos del Sol llegan de la misma manera al Hemisferio Norte que al Sur. Es lo que llamamos “equinoccio” de otoño y de primavera, es lo que marca el inicio de ambas estaciones. Cuando en un Hemisferio se produce el solsticio de invierno, en el otro Hemisferio se produce el de verano, y lo mismo sucede con los equinoccios de primavera y otoño.
foto01Así pues, las estaciones no dependen de la cercanía o lejanía de la Tierra al Sol, sino de la posición de nuestro Planeta respecto a los rayos del Sol en su giro respecto a este. Por decirlo de alguna manera, lo que marca las estaciones no es que estemos más cerca o más lejos del Sol, sino que los rayos nos lleguen más perpendiculares o más oblicuos, o dicho de otra manera, más “rectos” o más “inclinados”. Así llegarían los rayos del Sol al Hemisferio Norte en diciembre y en Junio:
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